Renew My Church: What is it? Why are we doing it?

 

Our parish, like all parishes of the Archdiocese of Chicago, is participating in an effort of renewal. Some may ask, “why now?” since we have just reopened there is still a great deal of concern for people’s well-being and we are focused on healing the racial injustice in our city and country. The most honest answer I can offer is that the opportunity for renewal is ever-present and is perhaps more important now than ever. 

 

When we look at the signs of the time, what do we see? A culture more ambivalent toward religion; declining faith participation of younger generations; Mass attendance in our archdiocese that has decreased by 27% over the past 20 years; across the U.S., 2 in 5 children baptized are not confirmed; and, 85% of children that are confirmed stop practicing their faith by age 21. In many quarters of our society, Christian morality, once the norm, is pushed aside. The consequences are all around us: breakdown of families, disregard for innocent life and human dignity, violence in our communities, addictions, depression, loneliness and despair. For many of us, we see this in our own families and neighborhoods, brokenness and separation from the life of Jesus Christ.

 

Now, consider the actual words, “renew my church.” 

 

What a wonderful gift we have as Jesus invites us to renew His Church. The Lord of the universe speaks these words to us just as he spoke them to the saints before us. Finally, we have the word Church. It seems like a tall order to renew the Church. Isn’t that someone else’s job? Our own little parish, maybe. But the whole Church? Yes. And we will, because renewal always, always, always begins within our own hearts.

 

To be clear, Renew My Church is much bigger than anything we’ve ever done in the Archdiocese of Chicago. It is a faithful response to Christ’s call to renew His Church, a journey that is both spiritual (to re-encounter Jesus Christ as disciples and parish communities) and structural (to ensure our parishes have adequate resources for vitality).

Through Renew My Church initiatives, the Archdiocese will re-commit our local Church to our gospel commission to make disciples, build vital communities of faith and inspire witness to bring the light and hope of Christ to a world in need. These mission imperatives guide all that we do in and through the spiritual and structural efforts of renewal.

 

One initiative of Renew My Church is focused on increasing the vitality of our local communities. Cardinal Cupich has asked our parish to come together with the other parishes in our grouping to start a process of reflection, discernment, and planning to consider how we can collaborate and combine resources so that we are better equipped to bring Jesus Christ to the world today.

 

Let’s acknowledge up front that change is not always easy and renewal can be stressful. For a lot of parishes, this renewal means some form of structural change, such as uniting with another parish. For others, it will be painful with the closure of a church or school. 

 

But something new is needed. Despite the valiant and beautiful efforts of so many pastors, lay leaders and ministry leaders, fewer and fewer people are encountering Jesus and experiencing him in parish community. Change we must, and it will involve frank discussions and some hard decisions to help all of our parishes invest in new ways of spreading the Good News of Jesus Christ. 

 

Over the course of the year, our parish is going to work with Our Lady of Grace and St. Hyacinth as part of a group to discuss, share, pray, and discern what the best structures and forms of collaboration are to create a sustainable, vibrant and vital Catholic presence in our area. 

 

Renewal always begins within our own hearts. As we open our hearts to the renewal process, we will pray the special Prayer for Renewal (below) throughout the upcoming months. I invite you to reflect upon each line of this prayer slowly and deliberately. Thousands of people across our Archdiocese and beyond are praying these words on behalf of our local Church. Allow this to become your prayer, as well.

Please reach out with any questions and feel free to visit RenewMyChurch.org to learn more about the vision for renewal in the Archdiocese of Chicago.

 

Lord Jesus, you speak to us today,

as you spoke to holy men and women

who have gone before us.

In every age and in our own time,

you call to us and say: Renew My Church.

Pour out the gift of your Holy Spirit upon us,

and so enable us

    to hear you clearly

    to listen to each other attentively

    to imagine our future boldly

    to discern your direction wisely

    to persevere in your holy will courageously

    to stay together in charity

    to surrender our own plans readily

    to embrace the greater good

    to hand on your gifts to future generations.

May we remain in the holy company of

the Blessed Virgin Mary, the apostles, and all the saints.

May their example and presence

inspire us with patient confidence

in the work of your grace.

We ask this of you who live and reign

with the Father in the unity of the Holy Spirit, one God,

forever and ever. Amen

 

 

 

Renueva mi Iglesia: ¿Qué es? ¿Por qué lo hacemos?

 

Nuestra parroquia, como todas las parroquias de la Arquidiócesis de Chicago, participa en un esfuerzo de renovación. Algunos pueden preguntarse «¿por qué ahora?», ya que acabamos de reabrir todavía hay una gran preocupación por el bienestar de la gente y estamos centrados en la sanación de la injusticia racial en nuestra ciudad y país. La respuesta más honesta que puedo ofrecer es que la oportunidad de renovación está siempre presente y es quizás más importante ahora que nunca.

 

Cuando miramos los signos del tiempo, ¿qué vemos? Una cultura más ambivalente hacia la religión; la disminución de la participación en la fe de las generaciones más jóvenes; la asistencia a misa en nuestra arquidiócesis que ha disminuido en un 27% en los últimos 20 años; en todo EE. UU., 2 de cada 5 niños bautizados no son confirmados; y, el 85% de los niños que son confirmados dejan de practicar su fe a la edad de 21 años. En muchos sectores de nuestra sociedad, la moral cristiana, que antes era la norma, se ha dejado de lado. Las consecuencias están a nuestro alrededor: ruptura de familias, desprecio por la vida inocente y la dignidad humana, violencia en nuestras comunidades, adicciones, depresión, soledad y desesperación. Para muchos de nosotros, vemos esto en nuestras propias familias y vecindarios, ruptura y separación de la vida de Jesucristo.

 

Ahora, consideren las palabras reales, «renueva mi iglesia». 

 

Qué maravilloso regalo tenemos, ya que Jesús nos invita a renovar su Iglesia. El Señor del universo nos dice estas palabras como se las dijo a los santos antes que nosotros. Finalmente, tenemos la palabra Iglesia. Parece una tarea difícil renovar la Iglesia. ¿No es ese el trabajo de algún otro? Nuestra pequeña parroquia, tal vez. ¿Pero toda la Iglesia? Sí. Y lo haremos, porque la renovación siempre, siempre, siempre comienza dentro de nuestros propios corazones.

 

Para ser claros, Renueva mi Iglesia es mucho más grande que cualquier cosa que hayamos hecho en la Arquidiócesis de Chicago. Es una respuesta fiel a la llamada de Cristo a renovar su Iglesia, un viaje que es tanto espiritual (para reencontrarse con Jesucristo como discípulos y comunidades parroquiales) como estructural (para asegurar que nuestras parroquias tengan los recursos adecuados para su vitalidad).

 

A través de las iniciativas de Renueva mi Iglesia, la Arquidiócesis volverá a comprometer a nuestra Iglesia local con nuestro encargo evangélico de hacer discípulos, construir comunidades vitales de fe e inspirar el testimonio para llevar la luz y la esperanza de Cristo a un mundo necesitado. Estos imperativos de la misión guían todo lo que hacemos en y a través de los esfuerzos espirituales y estructurales de renovación.

 

Una iniciativa de Renueva mi Iglesia se centra en aumentar la vitalidad de nuestras comunidades locales. El Cardenal Cupich ha pedido a nuestra parroquia que se reúna con las demás parroquias de nuestra agrupación para iniciar un proceso de reflexión, discernimiento y planificación para considerar cómo podemos colaborar y combinar recursos para que estemos mejor equipados para traer a Jesucristo al mundo de hoy.

 

Reconozcamos desde el principio que el cambio no siempre es fácil y que la renovación puede ser estresante. Para muchas parroquias, esta renovación significa algún tipo de cambio estructural, como la unión con otra parroquia. Para otros, será doloroso, con el cierre de una iglesia o escuela. 

 

Pero se necesita algo nuevo. A pesar de los valientes y hermosos esfuerzos de tantos párrocos, líderes laicos y líderes ministeriales, cada vez menos personas se encuentran con Jesús y lo experimentan en la comunidad parroquial. Debemos cambiar, y esto implicará discusiones francas y algunas decisiones difíciles para ayudar a todas nuestras parroquias a invertir en nuevas formas de difundir la Buena Nueva de Jesucristo. 

 

A lo largo del año, nuestra parroquia va a trabajar con Nuestra Señora de Gracia y San Jacinto  como parte de un grupo para discutir, compartir, rezar y discernir cuáles son las mejores estructuras y formas de colaboración para crear una presencia católica sostenible, vibrante y vital en nuestra zona. 

 

La renovación siempre comienza dentro de nuestros propios corazones. A medida que abrimos nuestros corazones al proceso de renovación, rezaremos la «Oración para la Renovación» especial (abajo) a lo largo de los próximos meses. Los invito a reflexionar sobre cada frase de esta oración lenta y deliberadamente. Miles de personas en toda nuestra Arquidiócesis y más allá están rezando estas palabras en nombre de nuestra Iglesia local. Permitan que esta oración también se convierta en su oración.

Por favor, póngase en contacto con nosotros con cualquier pregunta y no duden en visitar RenewMyChurch.org para aprender más sobre la visión de la renovación en la Arquidiócesis de Chicago.

 

Señor Jesús, nos hablas el día de hoy,

igual que les hablaste a hombres y mujeres santos

que nos precedieron.

En cada época y en nuestro propio tiempo,

nos llamas y nos dices: Renueva mi Iglesia.

Derrama sobre nosotros el don de tu Espíritu Santo,

y de ese modo permítenos

    escucharte claramente

    escucharnos unos a otros con atención

    imaginar nuestro futuro con audacia

    discernir tus indicaciones sabiamente

    perseverar en tu santa voluntad con valor

    permanecer juntos en la caridad

    entregar sin reparos nuestros propios planes

    adoptar el bien común

    transmitir tus dones a las generaciones futuras.

Permítenos permanecer en la compañía santa de

la Virgen María, los apóstoles y todos los santos.

Que su ejemplo y su presencia

nos inspiren confianza paciente

en la obra de tu gracia.

Te lo pedimos a ti que vives y reinas

con el Padre en la unidad del Espíritu Santo, un solo Dios,

por los siglos de los siglos. Amén

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